Coronavírus e transportado pelo ar

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Coronavírus transportado pelo ar detectado em hospitais de Wuhan

Adicionando crescentes evidências de que o novo coronavírus pode se espalhar pelo ar, os cientistas identificaram marcadores genéticos do vírus em gotículas transportadas pelo ar, muitas com diâmetros menores que 1/10 milésimos de polegada.

Isso já havia sido demonstrado em experimentos de laboratório, mas agora os cientistas chineses que estudam as condições do mundo real relatam que capturaram minúsculas gotículas contendo os marcadores genéticos do vírus do ar em dois hospitais de Wuhan, na China, onde o surto começou.

Suas descobertas foram publicadas segunda-feira na revista Nature.

Ainda não se sabe se o vírus nas amostras coletadas foi infeccioso, mas gotículas pequenas, que são expelidas pela respiração e pela fala, podem permanecer no ar e ser inaladas por outras pessoas.

“Eles vão ficar no ar flutuando por pelo menos duas horas”, disse Linsey Marr, professora de engenharia civil e ambiental da Virginia Tech, que não participou do artigo da Nature. 

“Isso sugere fortemente que existe potencial para transmissão aérea”. Coronavírus transportado pelo ar

Marr e muitos outros cientistas dizem que há evidências de que o coronavírus está sendo espalhado por pequenas gotas conhecidas como aerossóis. Até o momento, a Organização Mundial da Saúde minimizou a possibilidade, dizendo que a doença é transmitida principalmente por gotículas maiores

que não permanecem no ar por muito tempo ou pelo toque de superfícies contaminadas.

Coronavírus transportado pelo ar Mesmo com as novas descobertas, a questão não está resolvida. 

Embora o RNA do coronavírus – o modelo genético do vírus – estivesse presente nos aerossóis, os cientistas ainda não sabem se os vírus continuam infecciosos ou se os testes detectaram apenas fragmentos inofensivos.

“A peça que falta é replicação viral viável”, disse Harvey V. Fineberg, que lidera o Comitê Permanente de Doenças Infecciosas Emergentes e Ameaças de Saúde do Século XXI nas Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina. “Você poderia cultivar esse vírus do ar?”

Em fevereiro e março, os cientistas coletaram amostras no Hospital Renmin da Universidade de Wuhan e em uma instalação médica temporária improvisada usada para colocar em quarentena e tratar pacientes com sintomas leves. 

Eles também amostraram o ar em áreas públicas ao redor de Wuhan, incluindo um prédio residencial, um supermercado e duas lojas de departamento.

Muito pouco vírus foi detectado no ar das enfermarias de isolamento ou nos quartos dos pacientes do hospital, que eram bem ventilados. Mas concentrações elevadas foram medidas nas pequenas áreas de banheiros, com cerca de um metro quadrado, que não eram ventiladas.

“Isso enfatiza a importância de evitar pequenos espaços confinados”, disse Marr.

Os pesquisadores também detectaram vírus no ar nos locais onde os membros da equipe tiraram suas roupas de proteção, sugerindo que os vírus que se instalaram nas roupas pudessem ser lançados de volta ao ar.

 Essas leituras foram bastante reduzidas depois que os hospitais implementaram procedimentos de limpeza mais rigorosos.

Os dados de Wuhan ecoam as conclusões do Centro Médico da Universidade de Nebraska, onde outros pesquisadores também encontraram o RNA do coronavírus no ar e nas superfícies dos quartos. Essa pesquisa, ainda em processo de revisão por outros cientistas antes da publicação em um periódico, não determinou o tamanho das gotículas. 

Mas a presença de RNA do vírus em locais afastados, como debaixo de uma cama e no parapeito da janela, também sugeria que pequenas gotículas eram transportadas pelas salas pelas correntes de ar.

Em seu artigo, os pesquisadores de Nebraska detectaram a presença de RNA de coronavírus, mas não se os vírus ainda eram infecciosos. Em experimentos adicionais, os cientistas estão tentando cultivar o vírus em culturas para determinar se são capazes de adoecer pessoas.

“Nós fizemos muitos progressos nas últimas duas semanas”, disse Joshua L. Santarpia, professor de patologia e microbiologia no Centro Médico da Universidade de Nebraska. “Realmente espero que possamos começar a dizer algo mais definitivo na próxima semana.”

Na pesquisa de Wuhan, nenhum vírus foi detectado na maioria dos locais públicos estudados, incluindo o prédio residencial e o supermercado, embora alguns níveis tenham sido detectados em áreas lotadas fora de um dos hospitais e nas lojas de departamento.

 Marr disse que calculou que levaria cerca de 15 minutos para uma pessoa respirar uma partícula de vírus.

“Foi interessante ver que havia quantidades mensuráveis”, disse Marr. “Acho que acrescenta boas evidências para evitar aglomerações.”

O jornal não informava se as pessoas que passavam por essas áreas estavam usando máscaras, o que bloquearia grande parte do vírus que uma pessoa doente respira.

Author: admin

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